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龙祸迫近Ⅰ(进攻计划)
作者:N1colai      更新:2021-01-19 12:53      字数:17719
  黄色、红色的陆行鸟拍着翅膀互相追逐,一点不怕地从站立的诺恩身旁奔走,它们和同色的树叶一起组成了阿什福德平原的风景。

  ​ 罗克丝一个人站在一旁等待指挥官的到来。能看出她有些紧张,连霜咬也不安起来。

  ​ 指挥官走上前。

  ​ “很高兴你在这儿。”见到来人,罗克丝松口气,“一想到没有后援,我就怕得要死。我给护民官硫磺石写了封信,问他能否向斯莫德转达我们的峰会邀请。”

  ​ “他回答说要和你单独见面?”

  ​ 罗克丝苦着脸:“是的,现在没有别的办法。要不是因为此事关系重大,我真不想这么见他。我不想看到他失望的样子。”

  ​ 指挥官拍拍夏尔的肩膀宽慰:“他没理由失望。你做了你该做的。”

  ​ “如果还有下次,我还会这么做。”罗克丝点头,“拯救伯拉罕——或者你们中的任何人。不放弃任何人。哪怕放弃打倒绯红的荣耀,我也会这么做。”

  ​ 指挥官听着边向里特洛克走去:“我了解他。他会理解的,他也失去过同伴。”

  ​ “谢谢,听你这么说我放心多了。我们快点了结这件事吧,好吗?”罗克丝近乎祈求地低语。

  ​ “来吧。”指挥官笑着顿步,做了个“请”的手势,罗克丝吞咽一下,僵着尾巴走到里特洛克面前。

  ​ “好啊,罗克丝。”里特洛克意味深长地打量了一下面前的夏尔,不苟言笑地开口,“你终于露脸了。”

  ​ 罗克丝屏住呼吸。

  ​ “考虑到你来这儿的目的,说明你很有勇气。”里特洛克挺直了身子,两手放在身后,像任何一个训话的教官。

  ​ “护民官?”罗克丝一时听不出这是不是赞扬。

  ​ “你想要‘我’说服统领去参加你们的峰会。然而,你之前违背了我派你去杀死绯红的命令。”一针见血。

  ​ “我……”罗克丝的眼神乱飘,瞄向了指挥官,指挥官在里特洛克看不见的地方给她打气。她清了清嗓子,尾巴不自觉地甩起来赶走内心的迟疑,“将在外,军令有所不受,护民官。”

  ​ “如果不是有我们的朋友,”里特洛克回身朝指挥官点点头,“绯红可能还在逍遥法外、谋杀无辜,再时不时毁灭一座城市。”

  ​ “是,护民官。”罗克丝低头乖乖接受教导。

  ​ “稍息,士兵。容我与值得信赖的人商讨一下这件事。”

  ​ 罗克丝敬过礼,退到一旁。哪件事?她不太明白,偏过头和霜咬面面相觑。

  ​ 里特洛克刚和指挥官面对面,就扶着额头说:“我懂你现在这种表情,你没必要帮罗克丝说话,你知道的。”

  ​ 指挥官耸耸肩,她当然不觉得罗克丝需要她帮忙,只是觉得里特洛克故意严肃的神情看几遍都不会腻。

  ​ “好吧,你当训练官时候的风采依然保持得不错。”她换了个方式表达。

  ​ “我知道,我对她态度粗暴,但是总得有人这么做,她的内心太软弱了,要不是我帮助她变得坚强,她早就死了。”

  ​ “你会因为她没有消灭绯红而惩罚她吗?”指挥官知道他的看法是一回事,但军团里的纪律又是另一回事。

  ​ 里特洛克瞥了一眼正在和小宠物互动的夏尔,摇头:“不会,我理解她那么做的原因。另外,”他顿了顿,“现在她是自由探员,我们俩不用再事事保持意见一致了。当然,她犯错了我还是会批评。”

  ​ “到底是什么意思?”指挥官听了个大概。

  ​ “你问她。”里特洛克不愿意再在这个话题上纠缠了,“我只能告诉你我不再对她负责,她搞砸了事情与我无关。她得依靠自己。”

  ​ “明白了。”指挥官点头,“她跟你说过我们为什么来这里吗?”

  ​ “没说多少。她在信里说起你想让斯莫德统领参加什么战略性集会?”里特洛克对于自己说出的话不是很确定。

  ​ 指挥官点头:“我们需要你替我们和他谈话。”

  ​ 罗克丝听到他们说起峰会,上前一步报告:“护民官,我们还有一些情报,你和统领斯莫德会很感兴趣的,是有关上古巨龙的。”

  ​ “我知道。有情报说,墨德摩斯觉醒了。”

  ​ “那只是保守的陈述,它已经摧毁了整座堡垒。我们不知道它的影响有多远。黑烟壁垒……”

  ​ 里特洛克接过话茬:“……光是对付烙印怪和阿斯卡隆幽灵就已经够头疼了。”他听起来比平时更不好惹,“再提一句,我们竭尽全力才把烈焰军团赶走。”

  ​ 指挥官不吃这一套:“没等你反应过来,就要把墨德摩斯列入驱逐名单了。”

  ​ “护民官,烙印生物只是单个地区的威胁,墨德摩斯正在全泰瑞亚迅速扩张。它最远已经抵达林线瀑布和凯席斯山。”

  ​ “墨德摩斯的魔爪伸到了夏尔的土地。我之前在钢铁平原对抗过它的爪牙。”指挥官说。

  ​ “那就另当别论了。”里特洛克变了神情,“情况到底有多糟?”

  ​ “如果泰瑞亚的人民继续放任不管,后果将——”指挥官思索一番,试图在严重性和真实性之间找到一个恰当的词——也许好用也可以,“不堪设想。”

  ​ 罗克丝则切实描述了一番:“如果夏尔保守实力,结果导致其他种族全军覆没了怎么办?我们必须共同进退。”

  ​ 指挥官赞同地点头:“我们要首先应付最大的威胁——墨德摩斯。”

  ​ 里特洛克适时地摆摆手,省去两人的口舌:“你不必告诉我上古巨龙有多危险。”他双手抱胸,“但是说服我和说服统领斯莫德是两件截然不同的事情。”

  ​ 指挥官和罗克丝对看一眼,她还是搬出这句话:“我们肯定有办法说服他。”解决问题的第二步是确信有解。

  ​ “事实上,这就是我要你本人过来的原因。”里特洛克说,“我的剑,苏哈辛,据说它拥有扭转敌之炼狱的力量。”

  ​ “那是真的还是神话?”罗克丝问。

  ​ “我打算测试一下。经过几年的研究,我终于找到了正确的元素组合,用来释放剑里的力量。”

  ​ “你能除掉所有的幽灵?”

  ​ “没错。我们能做到的话,斯莫德就少了一个心头大患,然后我们就能说服他去参加峰会了。”里特洛克看着指挥官,后者对这个计划不置可否。

  ​ “我研究过仪式,学到大量阿斯卡隆的历史,故事要从一千多年以前讲起。那时,人类的六真神第一次创造了这个仪式——”里特洛克顿了顿,似乎在考虑这是否是个合适的故事时间。

  ​ 罗克丝显然十分好奇,但又不敢说什么,于是指挥官体贴地开口。

  ​ “请继续。”她说。

  ​ “六真神赐予他们魔法。与此同时,他们还赠送了一顶魔法王冠和两把魔剑保护王国。”

  ​ “苏哈辛和马格戴尔。”助教指挥官解说道,“埃德伯恩国王继承了王冠?”

  ​ “说对了。王冠裂成四片,裂片分开时很难发现,确保这件强大的物品不会误入敌手。”

  ​ “举行仪式需要王冠?”

  ​ “是的。当埃德伯恩高举马格戴尔启动仪式后,他变成了幽灵。后来,夏尔来到此地,发现王冠,他们把王冠当作玩具,弄丢了裂片。”

  ​ “你找到裂片了?”指挥官象征性地询问,她几乎可以确信自己被叫来的任务是什么了。

  ​ “我找到了一片,请你帮忙找出其余的。裂片就像磁铁,只要找到一个,就能牵扯出其他的。”

  ​ 果然。指挥官接过裂片问:“即使过了这么久,你依然确定它们在这儿?”

  ​ 里特洛克说:“我有信心。举行仪式需要王冠,不妨假定它们在这里。”和指挥官相似的处世智慧。

  ​ “里特洛克·硫磺石,你愿意举行仪式吗?”指挥官想听听这个护民官有多大的决心。

  ​ “如果那意味着我成功打破敌之炼狱的诅咒,那么我会披上长袍,自封为萨满硫磺石。这么做风险很大,我的朋友。”他很是诚恳。

  ​ “明白了,我会找到王冠裂片,罗克丝帮你准备。”

  ​ 里特洛克最后嘱咐一句:“你要运用直觉找到其余的裂片。我为仪式做好了思想准备。无非是净化、低语、释放什么的。”

  ​ 指挥官笑一笑:“祝你好运,我很快就回来。”

  ​ “我可以跟你一起去的,知道吗?”罗克丝提议。

  ​ “不必了。这是一个人的任务。我很快回来。”指挥官总是乐于给需要的朋友们提供一点私下相处的时间。

  ​ 王冠裂片指引指挥官来到平原北边的底耶沙高地。古门遗址,幽灵肆虐的地方之一。

  ​ 为那些历史课走神打盹儿恶作剧的朋友着想,在曾经人类和夏尔的战争中,阿斯卡隆的国王无法接受自己即将战败的事实,像硫磺石老师说的那样,用六真神赠予的剑为阿斯卡隆的人民下了诅咒——“敌之炼狱”。

  ​ “阿斯卡隆的人民也许注定失败,但阿斯卡隆一定会永世长存!”

  ​ 怀抱这样的想法,在夏尔攻破城墙的那一刻,诅咒的能量席卷了整个城市,所有尚存一息的人类被自己的国王杀死,肉体消散,精神却以灵魂的形态被永远绑在这片土地上,永远怀着愤怒,无休止地对抗任何踏入土地的异族。

  ​ 下次见到你的老师,记得多问问他夏尔和人类的故事,你会学到很多惨痛的教训。

  ​ 此时,指挥官宛如一个幽灵徘徊在幽灵徘徊的地方之外,思考如何在不惊动他们的情况下搜寻王冠裂片。她可以闯进一群暴躁多怒的幽灵一砖一瓦地探测裂片的踪迹,但聪明的办法总是不嫌多的。

  ​ “嘿,你!”

  ​ 指挥官抬头张望。

  ​ “是的,你!”

  ​ 指挥官狐疑地指指自己。

  ​ “过来。”叫住她的夏尔背着一个大包,毫不见外地招呼着指挥官。

  ​ 他的身旁放着一个大铁箱,里面装着各样金属部件。

  ​ 雷瑞尔·怪鬃——他自我介绍道——称它铁箱里的东西为“幽灵控制器”。

  ​ “本质上,我是在普通的幽灵密封容器上做了点调整。现在,它可以发出一种极轻的声波,使幽灵无法抵抗。”

  ​ “既然没办法一劳永逸地摆脱他们,至少可以用我的机器来让他们动弹不得,让战士们可以休息一阵子。”

  ​ 雷瑞尔需要一个在他安装仪器的时候守在旁边的保镖,指挥官需要一群丧失战斗力的幽灵。他们很快达成了共识。

  ​ 一踏进古老建筑的遗址,指挥官立刻感受到了一股渗进骨髓的寒意。不同于席瓦雪山迎面吹拂的清冽纯净的白雪冷风,这里的空气就像幽灵本身阴暗游走,潜藏在你的视角之外,纠缠萦绕在你周围,像深夜的藤条一点点攀附着你的小腿手臂,等你反应过来时它已经紧紧攥住了你的心脏,威胁你乖乖就范。

  ​ 两位走得小心,并没有惊动太多幽灵,顺利到达雷瑞尔的第一个建造点,他放下怀里的部件,左右望了望,指挥官朝他点点头。他搓搓两个前爪,眼睛冒出兴奋:“让好戏上演吧。”

  ​ 这些幽灵显然也受过邻居装修的折磨,雷瑞尔敲打锤子的瞬间,指挥官就感受到了周围幽灵聚集起来的怨愤。他们凭空跳出,从四面八方虎视眈眈盯着指挥官身后的工程师,却没有攻击的动作,似乎是忌惮那个幽灵密封容器。但更多幽灵的出现仍是逐步缩小了他们的包围圈,指挥官的目光警惕着任何突袭。雷瑞尔的敲打声一刻不停,爪子出的汗娴熟地在脸上抹掉,不需要抬头他也知道周围的情况有多紧张,他一贯的应对方法是投入修理,后背自有别人操心。渐渐地,“叮咚”声缓了下来,空气没有流动,却一直有呜呜声时远时近,像是人类捂住口鼻发出的悲鸣。

  ​ “再调整几下就搞定了。”雷瑞尔喘口粗气报告进度。

  ​ “叮。”

  ​ “叮。”

  ​ “咚——”

  ​ 任何一个军团工程师看待雷瑞尔目前为止的仪器安装过程都会评价“顺利”。他安装的是幽灵控制器不是火炮发射器,他严格按照图纸设计进行打磨,最多修改了螺丝的颜色并照地形增加了支架让这玩意儿固定在墙角而不是滚来滚去。他从来没有犯过什么大错,也许是汗水让毛发变得湿滑,减小了木棍和爪子之间的摩擦,也许是即将大功告成的愉悦让他放松了紧握着锤子的手臂,也许是午睡过头出门时忘了带顺手的手套,也许是新换的小锤长度稍微多了那么一两毫米。本该砸在发声部位钉子的小锤从雷瑞尔手中滑了出去,像是故事中掉入河流的斧头召唤出了河神,小锤重重摔在地上,点燃了引线。所有幽灵嘶吼着朝他们扑来。

  ​ 指挥官脚步有点慌乱,凭借着本能躲闪幽灵们毫无章法的攻击,怨恨的实体比想象中坚硬。指挥官憋着口气,大力挥舞生命之力凝聚的黑色镰刀,被撕裂的幽灵整个拉扯变形,却仍然和切口处余留的黑影相互吞蚀,直到一方彻底消失。被挥开的幽灵只要尚能维持形态,就不管不顾的朝指挥官袭来。她堪堪守着因为振荡嘎吱作响的机器,瞥到雷瑞尔捡到工程锤准备站起来,他的背后是一个高举着法杖的幽灵,幽光汇聚在法杖的顶端,随时要向雷瑞尔发难。

  ​ “严寒刺骨!”冰花从脚下炸开,指挥官举起巨剑,附着在剑上的黑影变为弯钩的形状,“抓稳!”

  ​ 雷瑞尔还没反应过来,剑上的弯钩已经在空中消散,然后重新汇集在那个幽灵身后。巨大的墨色弯钩像是从地面伸出的巨刺,将专注于吟诵的法师拖向指挥官。一同过来的还有抱紧小锤子的工程师。

  ​ 指挥官的剑上覆着一层冰霜,从幽灵正中劈下。雷瑞尔趁这个时间站稳,继续刚刚意外中断的工程。

  ​ 指挥官左手抽出号角,迅速吹了一口气,一群不知从何处飞来的蝗虫一群群地围绕在周围,骚扰靠近的幽灵,它们能够吸取幽灵的能量,简单地治疗伤口。挥挥手将蝗虫群朝外驱赶了半步。巨剑被收在背后,指挥官拿出利斧,斧头隔空在任何距离过近的幽灵上划出伤口,消耗他们的能量。

  ​ 终于,在蝗虫群不受控制地散去时,雷瑞尔手下的仪器开始稳定地向外散发声波,刚刚还躁动的幽灵立刻呆在原地。指挥官没有比现在更喜欢他们呆滞无光的神情的时刻。

  ​ “好了,解决一个,还剩一个,跟着我。”雷瑞尔长出一口气,重新背起包。

  ​ 防止重蹈覆辙,指挥官对任何有一丁点幽灵的影子都挥剑砍过去,如此砍风劈影一路,到了雷瑞尔看中的第二个地点。

  ​ 以防万一,雷瑞尔用包里的零件迅速组装了一个捕网炮台放在一旁,然后才开始安置机器。

  ​ 一回生,二回熟。有了第一次的成功,这次雷瑞尔显得轻松许多。

  ​ “啊,这很简单,十拿九稳。”他忍不住哼起歌来,“哦——髋骨连着踝骨——”兴起还扭了下屁股踢了踢脚。

  ​ 雷瑞尔的歌声似乎比敲打声更让幽灵暴躁。看到出现的幽灵,指挥官立刻出手。

  ​ 雷瑞尔的动作越来越快,幽灵也更频繁地出现。

  ​ “快完成了。”雷瑞尔兴奋地说,“我都兴奋得起鸡皮疙瘩了。”

  ​ 似乎察觉到了即将成形的威胁,不再有新的幽灵冒出来。指挥官倚在巨剑旁休息,突然感到地面轻微地颤动。她有些迷惑地看向雷瑞尔,发现后者也停下动作看向自己。

  ​ “小心!”

  ​ 一个幽蓝色的钉锤重重砸向指挥官的后背,猛烈的冲击让她连人带剑飞了出去,在地上滚了几圈。

  ​ 捕网炮台向始作俑者射出一张网,被他轻松躲掉。指挥官花了很短的时间躺在地上消化自己飞出去的事实和后背传来的钝痛,从消灭泽坦以来,她还没有这么怀念过当你杀死一个敌人时他就真的死了的时候——在席瓦雪山狩猎兔子时,你剥了它的皮,吃了它的肉,不会有什么兔子幽灵在你的胃里或后背给你一锤。它忠诚、温暖、只死一次。而且和椒盐绝配。

  ​ 指挥官翻滚起身,抡了抡胳膊,旋转着镰刀逼近那个幽灵。幽灵不慌不忙,举起盾一一格挡。指挥官发了狠,为了兔子,她想。用尽全力一挥,幽灵虽然挡住,但脚下趔趄。指挥官立刻追击,镰刀飞速转动形成一个漩涡,不断冲击着幽灵,最后一击将幽灵打翻在地。

  ​ “完成!”雷瑞尔兴奋地大叫。

  ​ 指挥官走到那个幽灵跟前检查了一下,确定他无法动弹才放下心来。她想要夸奖一下雷瑞尔,回头看到工程师离那台运作的机器一个合适的距离,正在仔细打量自己的作品。

  ​ “啊,她可真漂亮。”他由衷地赞叹。

  ​ “她”由底座支撑的主体是一个球体,铁质的球体表面有许多打开的圆洞,洞口散发出比幽灵更蓝的光线。指挥官最初很难理解这些机械工程设计中的美学,简单的山野生活并不需要太复杂的工具。但她有位好老师。左爪会为她讲述那些隐秘的、工程师眼中的、生动的机器,就像爱侣的皮毛一样美丽柔软。

  ​ “启动机器——完成。控制幽灵——完成。”雷瑞尔拍拍手掌,如释重负,“我在这儿的工作结束啦。”他背好自己几乎空了的包,看向指挥官,“接下来到你了。”

  ​ 还在回忆友人的指挥官愣了一下:“我?什么?”她差点忘了寻找王冠裂片的事。

  ​ 最终他们在一个岩石堆里找到了因为共鸣而闪烁微光的裂片。

  ​ “合作愉快,期待下次再见。”雷瑞尔以此作为告别。

  ​

  ​ 下一个裂片指向裂脊草原的寂静神殿。像它的名字所记录的,克拉卡托的烙印伤痕南北贯穿了整个草原。寂静神殿就坐落在那道烙印中,现在已经化为一片废墟。

  ​ 神殿东部有一个劫难庇护所,商队和旅人会在这里歇脚,但它的主要成员还是德曼修会的教士和学者。指挥官到的时候,他们正好在搬运从神殿的遗迹中找到的圣器。

  ​ 指挥官走近神殿,迎面被一个希尔瓦里挡住去路。她的皮肤是鲜亮温暖的黄色,让人想起草丛中成簇的不知名小黄花,充满野性的生命力。她的眼睛是深蓝色,沉静得如同霜谷之音的海底。她的头发和裙子也是深蓝色,看起来像花瓣一样柔软,但指挥官肯定它们只会比皮革更坚韧。树木的枝干从她的小腿向上延申,穿过裙摆,绕过手臂,环在胸前,向背后伸展,那上面的叶片就像她自己一样鲜黄明亮。

  ​ 她踮起脚尖,好让自己更清楚地看到指挥官的样子。

  ​ “我在梦境中见过你。”她说。

  ​ 指挥官愣住,这是什么意思?她应该怎么回复?这和她梦到香喷喷的兔子是一个意思吗?

  ​ 希尔瓦里仔细地观察这个诺恩的表情,直到最后忍不住笑出声来,身上的树叶不停地颤抖。

  ​ “她对谁都这么说。抱歉,她就是爱恶作剧,别在意。”温厚低沉的女声从指挥官身后传来。

  ​ “噢。”指挥官说不上遗憾还是解脱,干笑两声。

  ​ “噢,瑞瑞,别这样,你知道她不在意的。”

  ​ “瑞河。”被希尔瓦里叫做“瑞瑞”的夏尔向指挥官伸出手自我介绍道。她带着面具,或者说眼罩,上面还有几根尖刺。指挥官不太确定,因为瑞河的表现并不像一个看不到的人。

  ​ “你好,瑞河。我是——”

  ​ “我们认得你。”希尔瓦里蹦蹦跳跳挤到两人中间,“大名鼎鼎的契约团指挥官。顺带一提,绯红那事儿干得不错。我叫特莱伊。”

  ​ 指挥官向后挪了一步,给她多点空间,免得被瑞河的眼罩扎到:“谢谢你,特莱伊。那是团队合作的功劳。你们是德曼修会的成员?来这里搜寻圣器?”

  ​ “是的。”特莱伊说。

  ​ “不是。”瑞河说。

  ​ 指挥官挑起眉毛。

  ​ “新知识,面对两个人,一次只提一个问题。”特莱伊眨眨眼。看得出她们俩是故意的。

  ​ 指挥官无奈地笑了。决定召开峰会以来她的神经一直紧绷着,特莱伊就像她的外表所展现的那样让人能够喘口气,重新散发活力。从这个角度看,她挺喜欢这朵刺儿玫瑰。

  ​ “事实上,我是来找你的。”瑞河说,“护民官硫磺石告诉我你在帮他寻找王冠裂片,我们可以帮忙。”

  ​ 特莱伊的食指娴熟地转着手枪,补充道:“我们很想看他进行仪式。在消除幽灵这方面,小瑞瑞可没少研究,如果这次真的成功了,那我们就见证了历史,绝对值得被写进书里。”

  ​ “当然。”指挥官赞同,“非常感谢你们能来。”

  ​ “这还是我第一次到这儿来。”特莱伊光着脚在碎石中翻来翻去,毫不在意锋利的石块和一不小心就会召唤出幽灵的神殿遗物,就像天真的孩子,指挥官一边注意着她一边在心里感叹——

  ​ “她和你见过的其他希尔瓦里完全不一样,是不是?”

  ​ 瑞河的声音吓了指挥官一跳,听完她的话指挥官更是一时说不出话。

  ​ “别紧张,我没有恶意。”不知是看到还是感觉到指挥官的迟疑,瑞河轻轻笑了一声,安抚道。

  ​ 指挥官摇头:“不,我只是有点惊讶,你说的和我想的一模一样。”就像看穿了她的内心,“介意我问一句你为什么带着那个眼罩吗?”

  ​ “为了集中注意力。身边能感知的事物太多,为了让我集中在真正有意义的事情上,我带上眼罩,它帮助我屏蔽掉一些不重要的东西。”

  ​ “看来你做得不错。”指挥官由衷说道。

  ​ “多谢夸奖。”虽然看不到她的眼睛,但指挥官觉得她说这话时很认真地注视着自己。

  ​ “指挥官!”特莱伊从一个破碎的雕像旁张开手臂朝指挥官飞奔而来,“我听其他人说这里有七个神秘的石头,你知道吗?”

  ​ “神秘的石头……”指挥官喃喃着回忆起来,“啊,我知道这些石头,当时我第一次到这儿,一个学者让我帮忙在他们研究石头的时候清理幽灵,但我走得匆忙,并不知道他们最后的研究成果是什么。”

  ​ 特莱伊听了很得意:“我知道,赛林说这七个石头和一个幽灵有着密切的联系,如果你按正确的顺序触摸它们,就会出现一个附魔师!你们想试试吗?”

  ​ “如果你已经知道了结果,为什么还要去试?”瑞河的疑问句说得好像陈述句。

  ​ “瑞瑞,过程,过程比结果重要多了。”特莱伊握住瑞河的爪子,摸着上面银白色的毛,“废墟是这座神殿的结果,但它曾经的辉煌,阿斯卡隆人民在这里举行的庆典、仪式,它经历的灾难性毁灭才是修会来这里研究的目的。换句话说,我们都会迎来死亡的结果,但我们真正体验的却是生长的过程,不是吗?”

  ​ 指挥官觉得这话说得不错。瑞河沉默了几秒,温吞地开口,从她的语气听不出是赞同还是反对:“下次你可以直说因为你想。”

  ​ 指挥官为这话笑出声,特莱伊“嘻嘻”摇了摇瑞河的手,转头问:“指挥官,要和我一起吗?”

  ​ 指挥官想了想说:“不了,我还要——”

  ​ “没关系,你陪她试试吧,我一个人找裂片没问题的。”瑞河开口。

  ​ 已经有人接过了担子,特莱伊又眨着她好看的眼睛期待地看着自己,指挥官迟疑了一下,说道:“那——好吧。”她把手上的裂片递给瑞河,“辛苦你了。有需要随时叫我们。”

  ​ 看她答应,特莱伊已经松开瑞河的爪子去绕着神殿找那些石头。指挥官确定瑞河不需要她们的帮助,再次真诚地道谢后向特莱伊走去。瑞河抬起头面向她走远的方向,不知道在看什么,只一会儿就收回了目光。

  ​ 指挥官走到特莱伊身边问道:“这些石头有什么特征吗?”

  ​ 特莱伊靠在一座残存的雕像旁,漫不经心地比对旁边的石头:“赛林说它们的外形完全一致,当你触摸上去的时候,会有一道声音——”突然她整个人顿住,过了几秒才放松下来,问,“你听到了吗?我听到了。”

  ​ 指挥官莫名:“听到什么?”

  ​ 特莱伊的目光划向自己的右手,它正贴着一块石头,轻轻地抚摸。这块石头在乱石堆中难得的四四方方。但乍看上去却并不出众。

  ​ “那个声音。”特莱伊收回了手,“它说,‘每个日出照耀的石头,最初的那个’。”

  ​ “最初的石头也是阳光最初照耀的石头,那应该是最东边的?”指挥官猜测。

  ​ “去看看。”她像弹簧一样蹦了起来。

  ​ 神殿正东边,面对着庇护所的地方,她们找到了这块石头,两个人低下身子触摸它。

  ​ 石头中传出一道声音:“你为何来到这神圣的地方?离开!”

  ​ “嘿,没必要这么大火气。”特莱伊吐吐舌头,向后退了几步。

  ​ 这时,一个温柔的声音从神殿的空气中散发出来:“歌颂着美丽娇花的神圣赞歌,找到藏在它阴影下的石头。”

  ​ 指挥官环顾四周,要说有什么称得上是神圣赞歌,大概就是那两座雕像了吧。德薇娜和梅兰朵。

  ​ 特莱伊没有说话,但脚步一点点移向梅兰朵。

  ​ “自然、大地和生长女神,我觉得称她为‘娇花’无可厚非。”特莱伊抬头打量着雕像,任何人都能一眼看出它历经了风霜和劫难,但即便如此,她仍然能感受到雕像中蕴含的力量。那股力量也许来自于神明本身,也许来自于人们的信仰,也许来自和泥土相连的大地本身,正是它让这座雕像即使残败也依然矗立。打造雕像的人,前来祭拜的人,承载雕像的神殿,甚至沉默不语的神明,土地都被巨龙烙印,不复往昔,而它仍长存于此。那么人类的信仰大概不无道理。

  ​ 特莱伊思考的时候绕着雕像转了一圈,发现上面印着一段模糊不清的字,吹口气凑近了仔细看,勉强从中间认出一行。

  ​ “我将你们与这片土地从此相连,当它们受苦,你们也会痛苦。”

  ​ “唔,有些耳熟……”特莱伊嘟嘟囔囔并不在意。

  ​ 如果读者朋友对人类六真神的经典著作稍有涉猎,会知道这来源于最早对于梅兰朵的记录。那是个不错的故事,很有教育意义,有机会我会告诉你们。

  ​ 在雕像树根状的底座下,特莱伊找到了石头。

  ​ 愤怒的声音再次从石头中响起:“你必须立刻离开这儿!”

  ​ 接着温柔的声音出现:“两条线切开了一个圆,找到躺在线外的石头。”

  ​ 指挥官问:“你觉得这个圆指的是什么?”

  ​ 特莱伊的目光顺着脚下的石砖绕了一周:“如果我再高点,就能看得更清楚了。”

  ​ 指挥官看着断了一截的柱子若有所思:“德曼修会有什么不能攀爬遗址的制度吗?”

  ​ 特莱伊抬起头望了望指挥官,透过她的视线看到了那根柱子,她弯弯嘴角,拍拍裙摆:“我想没有。”

  ​ 爬上柱子,能轻易看出几个石砖围成的圆圈,雕像周围,神殿中心,柱子的外圈,两道断掉的石墙正好从柱子处向内伸到中心,石墙已经没有多高了,要找的石头就静静躺在旁边。

  ​ 摸上石头,其中的怒气隆隆作响:“冥顽不灵、屡教不改!立刻离开!”

  ​ 跟着空气中也传出声音:“你要找的下一块石头,就在堆叠而起的违背了最古老法则的物体旁。”

  ​ “噢,这个显而易见。”特莱伊抬起腿就走,在德薇娜的雕像前停下,叉着腰看它,“说实话,我早就想问了,这到底是怎么做到的?”

  ​ 雕像已经残破不堪,或者说残破,但显然它能承受。整个雕像只剩下上半身和背后的翅膀,至于下半身——说出来也许有些不敬,但请相信我对所有神明一视同仁——像是砧板上被新手厨师切坏的鱼段,大小不一、凹凸不平,甚至有一部分已经被小猫偷吃了。剩余的部分就这样悬浮且间隔不一的立在空中,这条古老的法则,按指挥官的理解,大概是自然的重力。

  ​ “我之前问过几位学者,一部分人相信这是德薇娜留下的一部分力量固定了雕像的石块,随着时间的流逝,力量减弱,它们就会逐渐变为普通的石头。”指挥官跟了上来。

  ​ “也说得通。”特莱伊蹲下,找到了那块石头。

  ​ 石头中的声音出离愤怒:“你的到来玷污了这个地方!”

  ​ 接着就是那道轻柔的声音:“邻近下一块石头的地方,即使在上升也同时在下降。”

  ​ 指挥官摸摸鼻子:“有人碰巧告诉你这两个声音到底是谁吗?”

  ​ 一个在石头里威胁,一个在空气中引诱,虽然感觉是一个陷阱,但结合它最终的结果,很难理解空气中的声音是为了什么。

  ​ 特莱伊摊开双手:“还在努力。”

  ​ 这个谜题相当简单,特莱伊早早就锁定了石阶旁的石头。虽然石阶已经错位,几乎看不出原先连通的升降结构。

  ​ 而这次石头中的声音大声咆哮起来,震得指挥官的骨头嘎嘎作响:“快走!不然你不会有好结果!”

  ​ 轻柔的声音接着说:“倒数第二块石头,在最靠近三战三捷的柱子旁边。”

  ​ 这不难找,尚且立着的柱子拢共也就这几根。尽管不明白三战三捷的含义,指挥官还是找到了这块石头。

  ​ “这里将成为你的坟墓!”石头恶狠狠地咆哮。

  ​ 指挥官漫不经心地点头,好了好了她知道了,那么下一个石头是?

  ​ “你要找的最后一块石头旁的东西,自它诞生之日起小了许多。”空灵的声音如期而至。

  ​ 但这个谜题让指挥官有点傻眼,就算她没见过神殿的原貌,也可以肯定这里所有的东西都比诞生的时候小了许多。

  ​ 特莱伊也没有料到这样的情况,她咬了咬嘴唇,有些不情愿地说:“虽然……但,大部分谜题都有一种最直接的求法——”

  ​ “噢,”指挥官了然,“暴力搜索。”就好像猜十以内的数字,在没有次数限制的情况下,只要从最小的数字猜到最大的数字,那总有一个是对的。只要搜索每一个地方,那总能找到最后的那块石头。但她觉得如果只是想体验一下解开谜题的过程,那么大可不必在只有这种绝望的办法时继续下去。

  ​ “我们可以问问其他人最后一块石头在哪里,他们肯定做了标记。”指挥官提议。

  ​ 特莱伊有些动摇:“是,没错。或者……我们可以大致找到一个方向,比如七块石头所在的地方一定不会太接近——”说着她捡过一根树枝在地上画了个圆,画了几个点,两条线分割出一小部分的圆,像是切蛋糕,“这是柱子,这是墙,这里、这里,还有这里是我们之前找到的石头,如果从圆心开始给每个石头划分一个区域,那么还有这部分,这部分——这几个区域是目前没有出现石头的。指挥官你想再找找看吗?不会花太久的,我们可以从这里——”她抬起头,惊讶地看到瑞河就站在她指的方向,“开始找……”

  ​ “也许你们要找的是这个?”瑞河指向她脚下,那里躺着一块和其他六个石头一模一样的石头。

  ​ 特莱伊小跑着过去,发现石头边是一个露出地面没多少的石柱,和其他石柱对比,它只剩下这一点点和土地接壤的表面了。倒也符合谜题的描述。

  ​ 特莱伊兴奋地抱了抱瑞河,树木的清香充满了瑞河的鼻腔。

  ​ “瑞瑞,你可真棒。”

  ​ 指挥官觉得神奇:“你是怎么——”瑞河手指放在嘴边,示意她别说话。两个人走到一边去,她才压低了声音说:“赛林告诉我的。”

  ​ “噢——”指挥官饶有趣味地看着瑞河的动作。

  ​ 瑞河耸耸肩,看向蹲在那里摩拳擦掌的特莱伊:“你知道当一个人觉得这是小组作业的时候,就不会在意获得答案的方式——只要来源于她认可的小组成员。获得组员的知识也是小组作业的重要过程。”

  ​ 指挥官忍俊不禁:“那可不。”

  ​ “况且——当你有一个沉迷于体验过程的朋友,适时地推她快进到结果也是职责的一部分。”

  ​ 指挥官看看瑞河再看看特莱伊:“看得出你们感情真的很深厚。”

  ​ 瑞河干咳一声,没有继续说下去。

  ​ 特莱伊深呼吸,小声嘀咕:“我好像有点太兴奋了,我应该把这件事记录下来,或者讲给什么人听,让她写下来。修会的著作太正经了,我想出现在更通俗的作品中,也许起个化名?但我——好了,集中注意力,好好记住这个时刻——但我更喜欢我本身的名字,嘿——”她伸出的手被一个毛茸茸的爪子握住,轻轻放在了石头上。

  ​ 就在这时,幽蓝色的光芒包裹住了手下的石头,熟悉的声音从石头中迸出,乘着那些光在空地上形成一个人形的幽灵。

  ​ “现在,受死吧!”备受期待的阿斯卡隆附魔师终于出现在了特莱伊面前。

  ​ 三人抽出武器,做好战斗的准备。

  ​ “我猜现在我们只能杀了他了。”指挥官说。

  ​ “我可不喜欢有人一直冲我嚷嚷。”特莱伊抱怨。

  ​ “嗯,这倒是我喜欢的部分,了结。”瑞河说。

  ​ 特莱伊的手枪对准附魔师,扣下扳机,三道紫色的光从枪口发出,飞向前方三个方向,然后齐齐射向附魔师,一道半透明的身影出现在向前不远的地方,和特莱伊的外表看起来一模一样,她的枪口对准幽灵,连续射出几发子弹。让众人没想到的是,子弹上的幻术造成的影响还没有消失,幽灵的能量就很快散尽,消失在原地了。一旁的幻象失去了目标也很快消散,化为粉色的幻象蝴蝶慢慢透明然后彻底不见。

  ​ 三个人面面相觑,尴尬地收回武器。事情简单解决终归是件好事。

  ​ 瑞河找到了王冠裂片,特莱伊玩得开心,没有再停留的必要。于是三个人前往下一站,钢铁平原的恶徒森林。

  ​ “我知道这个地方。”瑞河说,指着她们的目标——一座精致阴森的豪宅,“布莱娅的旧宅。”

  ​ 旧宅前有一片空地,许多夏尔幼崽在这里追逐打闹。

  ​ “看起来像座鬼屋。”特莱伊兴致盎然。

  ​ 指挥官说:“据我所知,曾经确实是。”

  ​ “布莱娅是一个唤灵师,她是修会已知的唯一一个在敌之炼狱的诅咒中恢复了自己的意识和能力的幽灵。她曾经召唤出影魔去吸食常来这里玩的幼崽的灵魂。”瑞河说。

  ​ “召唤幽灵影魔的幽灵唤灵师,真是神奇。”特莱伊感叹。

  ​ “修会制服了她,还是消灭?总之她已经不在这里了。”指挥官说着踏上宅子的阶梯,在门前的灌木丛中找到了最后一块裂片。

  ​ “不过有时这里的幼崽还会听到宅子里有奇怪的响动。嘎吱的木板声啊,自己晃动的窗帘啊,月光下拿着法杖的人影之类的。”瑞河补充。

  ​ 特莱伊打断她:“好了别说了,叶子都被你吓枯了。”

  ​ 再次回到阿什福德平原,里特洛克和罗克丝身边又多了一个夏尔。

  ​ 罗克丝老远就朝指挥官招手。介绍了瑞河和特莱伊给她认识,接着里特洛克就说道:“你做到了。对此我没有丝毫怀疑。见过统领斯莫德了吗?”

  ​ “久闻大名。”斯莫德和指挥官打招呼,“我还收到了你的邀请。”斯莫德看起来并没有里特洛克那样凶神恶煞的感觉,但仍然威严、稳重,指挥官会说他的确是个统领。

  ​ “如果这次任务能消灭哪怕一小部分敌人,我就会出席你们的峰会。”条件不算苛刻。指挥官对他印象不错,“计划是什么,硫磺石?”

  ​ “运气不错?”里特洛克计谋得逞一样的语气问指挥官。

  ​ “不错,”指挥官点头,“托她们的福,全找到了。”指挥官指指和罗克丝聊起来的两人。

  ​ “好极了,请给我王冠。”里特洛克伸出手。

  ​ 指挥官递给他,说:“来吧,跟大伙儿说说仪式。”

  ​ 里特洛克清清嗓子,开口:“这都取决于我的利剑,苏哈辛。大约几百年前,苏哈辛的主人是埃德伯恩国王之子卢瑞克。他被石峰会的矮人杀害。几年前,这把剑开始由我保管。”

  ​ “你是怎么得到它的?”指挥官觉得这中间略过了些什么。

  ​ “这不重要。”里特洛克生硬转折,“关键在于埃德伯恩用它的同伴——马格戴尔——诅咒了阿斯卡隆的人民。我始终觉得或许可以用苏哈辛打破诅咒。我在修会里埋首研读过古老的卷轴和书本,修会的两位学者——也就是这两位,感谢你们——帮我拼凑出了整段历史。最后,我找到了关于仪式的说明。”

  ​ “那些资料说明可信吗?”指挥官看向瑞河求证。

  ​ “资料上盖着欧尔的印章,非常古老,应该是真的。”瑞河回答。

  ​ “无论如何,我都要试一下。”里特洛克说,“如果能行,我们就自由了。”

  ​ “需要做什么?”

  ​ “等我们进去后,要向剑内灌注幽灵本体,引发它的能力。那意味着要砍到大量幽灵。”

  ​ “噢,能力越大,风险越大。”指挥官笑着说,“听起来不错,我们走吧?”

  ​ 其他人点点头。

  ​ 里特洛克挺胸抬头:“净化敌之炼狱所需的一切都准备就绪了。”苏哈辛、王冠、队友、信心、为之苦心钻研的学者、不堪其扰的士兵、忧心忡忡的统领和非成功不可的紧迫。

  ​ “这肯定会起作用吗?”罗克丝还是担心。

  ​ “会起作用的……”里特洛克头也不回地朝墓穴走去,“要我说,一定会。”

  ​ “说得好,硫磺石。”斯莫德赞许道。

  ​ “是,长官。”

  ​ “你激动吗,瑞瑞?”特莱伊走在队尾小声问。

  ​ “不。”瑞河回答。

  ​ 特莱伊撇撇嘴:“我想也是。”

  ​ “我们不知道下面有什么,做好充分准备。”里特洛克拉开铁门。

  ​ 穿过门,是一道向下延申的隧道,墙角和天花板挂着稀疏的蜘蛛网。隧道尽头是一个宽阔的房间,摆放着几个石棺,有的石棺从中间断裂,陈年灰尘和潮湿的泥土青苔味让人鼻子难受。房间里光线昏暗,只有几支墙上的火炬散发着幽蓝色的光,照亮它们下方死寂的石棺。

  ​ 毫不意外地,在他们通过房间向深处前进时,一些阿斯卡隆幽灵出现,严阵以待,要消灭他们。

  ​ 里特洛克挥动苏哈辛,耀眼地火焰光芒照亮了房间,幽影和火苗映射在他脸上,让他的獠牙利爪看起来更凶狠狰狞。每一个被击败的幽灵,都会化成一道幽蓝色的光,渗透进苏哈辛,让它的火焰显出一丝阴冷。

  ​ 第二个墓室比第一个更宽阔,幽灵的哭嚎在房间的上空回荡。那声音凄厉而痛苦,他们连自己存在的意义都在无尽的黑暗中遗忘,却还要一遍遍地承受死亡的痛苦和不甘,满怀着愤怒陷入永无宁日的战争。

  ​ “即使作为一个好战的种族,”斯莫德不久前对指挥官说,“也必须承认进行战争的意义之一,是达成它的结束。”

  ​ 走进第三个墓室,能够看到他们的目的地,最深处的墓穴。指挥官相信这个房间的幽灵是他们踏进墓穴最后的阻碍。苏哈辛的周身已经隐隐散发出白光。目前为止,事情的发展都在预料之中。

  ​ “墓穴就在前方。”干掉最后一个幽灵,里特洛克举起苏哈辛端详,感受剑中蕴含的力量,“我们要在那里尝试净化敌之炼狱,那是个力量源地。”

  ​ 罗克丝长长呼出一口气:“一旦我们跨过那座拱门,就不能回头了,对吧?”

  ​ “难道你想回训导所去吗,幼崽?”里特洛克恶狠狠说。

  ​ “不想,长官!”罗克丝立刻挺起胸膛。

  ​ 指挥官嘴角弯起,真是可爱的夏尔。

  ​ 众人穿过拱门,来到的墓穴堆满石块儿。

  ​ 里特洛克向前几步,在空地处停下。他抽出苏哈辛高高举着,几道淡绿色的光芒从剑身发出,在里特洛克身边绕了一圈,汇聚到他头顶的金色光团中。

  ​ “我希望这会管用。”他祈祷一句,放下剑,光团在空气中变淡,剩下淡绿色的光点,最后都消失了。但里特洛克的身体被幽蓝色的荧光包围,让他看起来不太真切。

  ​ 罗克丝朝地上啐了一口,念念有词:“大吉大利。”

  ​ 里特洛克笑出来:“你还是幼崽的时候就喜欢那么做。来吧,让我们解决掉它。”

  ​ 他又举起苏哈辛,更多的能量通过那些蓝光缠绕到他身上。

  ​ 这时墓穴的石块儿突然轻微颤动,两个幽灵从碎石中跳出。从衣着来看,他们生前大概是墓穴的守卫。

  ​ “那些幽灵好像不怎么喜欢你的剑。”罗克丝举起长弓警惕地看着。

  ​ “几分钟以后他们还会更加痛恨它。”里特洛克咧开嘴,但没能得意多久。

  ​ 两个守卫跪在地上,他们周围的石块儿更剧烈得震动起来。指挥官眯起眼,她似乎看到那些守卫身上有许多细细的线伸到每一个石块儿上。守卫的身影越来越淡,石块儿已经能够飘浮在空中,并向靠墙的方形石台上飞去。

  ​ “该死,他们附上了巴拉丁雕像的残骸。”里特洛克耳边的毛都立起来。

  ​ 幽蓝色的光一瞬间照亮了石块儿原本散落的地板,然后瞬间消失,但石块儿看起来却更鲜活。它们飞旋而上,完整地组成了雕像。带着头盔,举着大锤。

  ​ 瑞河微不可闻地叹了口气:“我记得他。”

  ​ “想必之前的会面不是很友好。”特莱伊揶揄道。

  ​ 如果互相屠杀对方的战友在不友好的范畴内,那么是的,那次会面十分糟糕。

  ​ “我猜测他对夏尔的成见已经超过了种族遗愿而晋升为私人恩怨。”特莱伊难得在瑞河的语气中听出一点小情绪。

  ​ “有人曾经告诉我所有值得一战的事都不容易。”罗克丝翠绿的眼睛满是坚定。

  ​ “哈!看来你会听话。”里特洛克嘲笑道,他对罗克丝没什么不满,但不影响他记着绯红那事儿不时开个玩笑。

  ​ 罗克丝听出他话里的意思,他们有一个幽灵附身的雕像要对付,这种时候她突然大胆起来:“只在我想听的时候。”

  ​ 巴拉丁的雕像缓缓举起巨锤,几个幽灵士兵出现在房间角落。几人想上前攻击,巴拉丁俯下身,张开嘴咆哮,一股强风从他的嘴中吹出,强烈的压迫感逼得他们只能步步倒退。等巴拉丁附身回去,指挥官飞身向前,镰刀重重打在雕像的基座。

  ​ “躲开!”特莱伊几个闪现到指挥官身边,抱着她向雕像右侧滚去,躲开了落在她原位的巨锤。这一击的震动让众人脚下不稳,巴拉丁又扬起许多碎石向他们砸去。猝不及防之下,众人被碎石砸到,狼狈地在地上打了个滚,背靠着墙,勉强离开巴拉丁的攻击范围。

  ​ 指挥官平复了呼吸,咬咬牙翻滚到房间中央,张开双臂,生命之力包裹住她全身,却没有化为镰刀。暗影遮住了她的身形,几条鲜亮的绿色光线弯曲着伸向幽灵士兵和巴拉丁的雕像。生命能量肉眼可见地从他们身上流逝,一束束飘向其他几人,慢慢愈合他们的伤口。里特洛克怒吼一声,握住武器一个飞扑,苏哈辛在空中划出一道蓝色的痕迹,深深砍进幽灵的身躯,吸取能量。与此同时,巴拉丁的周身发出一道荧光,罗克丝射出的弓箭在靠近那道光的时候就失去动力,掉在地上。指挥官连接他的那道绿线也被消解。所有对雕像的攻击都伤不到它。

  ​ 里特洛克砍倒另一个幽灵,奔向雕像前:“苏哈辛充满了幽灵的能量,我们看看效果如何。”他扬起长剑,火焰和幽光在空中划出一道弧线,和雕像碰撞,发出清脆的巨响。围着雕像的荧光护盾从苏哈辛的接触点开始破裂。

  ​ 眼看指挥官的死亡之幕维持不了多久,就在它消散的那刻,一颗紫红色的球在幽光中出现在指挥官背后,球中跃动着旺盛的火苗。它有灵性一般向指挥官缓缓飞去。

  ​ 注意到异样的瑞河来不及说小心,那颗裹着烈焰的球就在接触指挥官的瞬间炸裂,火焰从球中迸发而出,席卷整个房间,沾染到任何的可燃物都让它燃烧得更旺。这比真正的火焰更加痛苦,剧烈的灼烧混入阴冷的寒气,在某个瞬间瑞河甚至怀疑自己已经骨肉外露。

  ​ 斯莫德强忍着疼痛喊道:“修会成员!看看指挥官!”他指特莱伊和瑞河。“硫磺石,保持苏哈辛充能,不能让他形成护盾!士兵,保持攻势!”

  ​ 指挥官躺在原地,似乎昏了过去。瑞河将她搬到角落,回忆着书中学习的半人马的招式为她治疗伤口。特莱伊引导能量生成三个幻象,阻止幽灵士兵的靠近。

  ​ 指挥官自己回到了霍布雷克,在大酒馆里。外面是纷纷扬扬的大雪,冷得彻骨。酒馆内她跟一些猎人们围着火炉,暖烘烘的,舒服得想睡过去。当她闭上眼睛的时候,却瞬间清醒。一睁眼,就是瑞河灰白色的爪子。

  ​ “她醒了!”瑞河喊着报告。

  ​ “很好!继续攻击!”斯莫德命令道。

  ​ 指挥官晃了晃脑袋,确定没什么大碍,和瑞河一起加入了攻击雕像的行列。

  ​ “有个幽灵过来了!”罗克丝离门口最近,看到这个幽灵心无旁骛地径直向巴拉丁走去。他的穿着不像一个斗士,手上拿着小锤和一个小包。

  ​ 里特洛克回头望了一眼:“那是修护者,组织他接近雕像!”

  ​ 斯莫德和指挥官对视一眼,指挥官转身在门边用巨剑伸出地刺,将那个修护者拖回后方。修护者既不攻击,也不还手,只是一门心思地快步向雕像走。指挥官只好高举镰刀,对准幽灵的脑袋重重一击,让它眩晕一阵儿的同时冻住躯体,减缓他的速度。瑞河两手利剑,转了一圈,利剑从喉咙和腹部划过,终结了幽灵。

  ​ 房间中忽然出现了另一个鬼灵烈焰,见识过它的威力,特莱伊闪现到中心,让它跟着自己走,转身想走时,不知什么时候周围突然出现了三个黑影头骨,悬在空中,不断四周散发鬼气,让人不能踏足。指挥官担忧之际,只见特莱伊甩甩火炬,透明的粉色波动之下,特莱伊的身影消失,原地出现了一个木讷待捕的幻象,在鬼灵烈焰碰上它的时候,它就化成了碎裂的蝴蝶消散了,等特莱伊出现,她已经在边缘靠着墙壁了。指挥官看她勾引着那株鬼灵烈焰,灵活地穿梭在一众幽灵和鬼影之间,甚至有空朝巴拉丁开上几枪,心知这朵玫瑰艳丽得很有底气,便不再担心。

  ​ 终于,在众人通力合作下,幽灵的能量再也撑不住雕像的身躯,石块儿纷纷滚落。里特洛克见时机已到,端正拿起苏哈辛,说道:“阿斯卡隆,我帮你解脱诅咒!”

  ​ 苏哈辛被高高举起,整个墓穴的幽灵能量躁动不安,围在它周边,发出凄厉的哭嚎。重重插入土地,霎那间蓝光大盛,裂痕以苏哈辛为中心,向周围蔓延。接着苏哈辛从地板中拔起,里特洛克谨慎地向后跳去。裂痕处的地面一块块塌陷,仿佛掉入无底深渊。塌陷的地面被覆上了一层莫名的柔光,像一道传送门,从中伸出了几缕金光缠绕着苏哈辛。旁边的幽灵能量被一股巨大的吸力拖拽进那层柔光,哭嚎声随之减弱。苏哈辛在不同的能量中高速旋转,似乎也承受不住吸力一般直直落入柔光中。

  ​ 里特洛克焦急地说:“我要去拿回它,没有它,我们永远不可能结束战争。”

  ​ 不等其他人回应,他纵身一跃,堕入其中。

  ​ “护民官!”令人意想不到的,瑞河紧跟着里特洛克的身影跳入传送门。

  ​ “瑞河!”特莱伊大喊。

  ​ 随着最后一点幽灵被吸入,柔光向中心消散,传送门开始合拢。

  ​ 罗克丝也想上前:“我必须追上他们!”

  ​ 斯莫德拉住她:“传送门关上了,你不能去。”

  ​ 话音刚落,柔光连通刚刚幽灵的哭嚎彻底消散,墓穴瞬间沉寂下来。消失的地面完好如初,如同什么也没有发生。

  ​ “但是——”

  ​ “退后,士兵。”斯莫德打断她的话,“他会没事的。就算有,我也只会担心挡住他路的可怜幽灵。”

  ​ 看罗克丝还想说什么,斯莫德淡淡瞧她一眼:“这是他的任务,不是你的。”

  ​ “他们不会有事的。”特莱伊说,“瑞河经历过比这更凶险的事情,我相信里特洛克也是。”

  ​ 罗克丝认同地点头:“但只要他们还没回来,我依然会担心。”

  ​ 特莱伊拍拍她的肩膀:“可以理解。”

  ​ 指挥官走向斯莫德,他正盯着传送门消失的地方。

  ​ “他们会回来的,别担心。”斯莫德对身后的人说。

  ​ 指挥官叹气:“他们带走了很多幽灵。”

  ​ 斯莫德点头:“我注意到了。”他颇为感慨地环顾四周,仍然在体验这种新鲜的感觉,身处一个阿斯卡隆的领地,但感受不到一点幽灵的影子。

  ​ “虽说他也许无法终结诅咒,但效果还是有的。”他看向指挥官,“而你在其中扮演了至关重要的角色。单凭这点,我就答应去你的峰会。”

  ​ 指挥官对这个回答感到意外:“哪怕净化失败了也没关系?”

  ​ “净化仪式尚未完成。”斯莫德换了一个说法,“硫磺石的责任心会促使他回来。至少我能嘉奖他信守承诺,参加峰会。”

  ​ “好极了,非常感谢,你不会后悔的。”指挥官诚恳地说。

  ​ 斯莫德保留态度:“这可不敢保证。不过我不会食言的。我会去的。”

  ​ 指挥官拱拱手:“那恭候大驾了,统领。感谢。”

  ​ 众人离开了墓穴,斯莫德统领带着士兵离开去处理其他事情。特莱伊向指挥官道别,说她要找母树商量些重要的问题。指挥官第一次在特莱伊脸上看不到轻松。她们相约峰会时再见。

  ​ 暂时空闲下来,罗克丝又开始瞎想,尾巴烦躁地乱摆,里特洛克和瑞河安全吗,苏哈辛能结束诅咒吗,他们会带着它回来吗……

  ​ “嘿,罗克丝,别太担心了好吗?我觉得那是通往迷雾的传送门,我曾经从迷雾回来过,我相信他们也可以。”指挥官安抚道。

  ​ 罗克丝点点头,深呼吸,看着斯莫德离开的背影:“至少统领答应了参加峰会,总算有件好事。”

  ​ “是的,他能出席至关重要,夏尔军队非常强大。”

  ​ “对了,弗伦特还没有退出吧?珍娜女王呢?”

  ​ “弗伦特正等着检查泰蜜的仪器,卡丝蜜尔已经说服女王参加峰会。”

  ​ 罗克丝又焦虑起来:“万一他们不肯来呢?万一没人来呢?”

  ​ 指挥官心里对这样的罗克丝哭笑不得,但面上 表现得一派严肃坚定:“他们必须来。”这毕竟是她得职责,给其他人打一针强心剂。不过她也确实这么想的。

  ​ “对了,这个给你。”罗克丝从霜咬的尾巴上接过一个东西,“巴拉丁公爵雕像上的石头,我肯定用不到,你也许会用上。”

  ​ 怎么他们都喜欢给自己留些纪念品?这么想着,指挥官还是开心地接过来:“谢谢。”她应该找时间问问特莱伊她们这些东西能有什么用。

  ​ 目前看来峰会的其他事情都安排妥当了,只等泰蜜的仪器让弗伦特点头。她回到大酒馆休息,连续挑战了十轮怪味喷吐,醉得稀里糊涂。直到看到卡丝蜜尔的信,她还觉得自己是不是没有睡醒。

  ​ “内阁叛变”。信的标题这样写着。